Indochina (1993)

Era un bosque ordenado, una plantación de heveas, el árbol del caucho. En el aire gris azulado de la madrugada, los puntos luminosos iban transformándose hasta convertirse en llamas que algunos hombres llevaban en sus sombreros. Sombreros-linterna: un cono coronado por un tubo que tiene, en su extremidad, un mechero de acetileno encendido. Se reunieron con otros indochinos y, como ellos, se detuvieron cada uno ante un árbol y lo sangraron a la luz de los sombreros.”

 

¿Qué contiene?

Una interesante y retorcida historia de amor, en el marco histórico del Saigón de los años 30.

¿De qué trata?

Éliane Devries, de 30 años, vive en Saigón, cuando Indochina sufría toda la violencia de sus revueltas nacionalistas. Nunca había salido de Indochina.

Éliane decide adoptar a Camille, una niña indochina de 5 años que acaba de perder a su padre (el príncipe de N’Guyen) y a su madre. La pequeña princesa de Annam iba a convertirse en su hija. Al adoptar a Camille, Éliane había heredado la tierra de sus padres, que se habían unido a las que ella y sus padres poseían ya. La plantación de caucho era una de las mayores de Indochina: 6,000 hectáreas de heveas.

El padre de Éliane era uno de los más ricos de Indochina y no por ello se mostraba orgulloso. Se había casado con la hija de una de las más antiguas familias de colonos, pero la muchacha murió en el parto. De la noche a la mañana, Devries había abandonado cafés y tabernas. El luto, decían. En absoluto: educaba a su hija y lo había hecho bastante bien. Y, sin embargo, era más difícil todavía que hacer crecer un bosque de heveas. Éliane se convirtió en una rica terrateniente y entre sus muchos admiradores figuraba Guy Asselin, el director de la policía.

En una subasta conoce a Jean-Baptiste Le Guen, teniente de navío que le pide que le ceda un cuadro de una marina de Bretaña, argumentando que él necesita ese cuadro ya que en Saigón se asfixia porque ahí no hay riberas. Pero Éliane no se lo cede y pujando, lo compra. Es una mujer acostumbrada a manejar una plantación así como a los trabajadores de la misma, con fusta, además de ser una gran fumadora de opio.

Éliane se considera viuda de un francés. Al creer que murió, en su desesperación se entrega al opio. Pero Guy Asselin lo investiga y descubre que en realidad no ha muerto, sino que vive en Francia con otra y que tiene numerosas amantes. Éliane no sabe nada de eso. Los coolies (trabajadores de la plantación), comienzan a rebelarse y a no querer trabajar.

El marco histórico del libro es el siguiente: revueltas nacionalistas, el ascenso del comunismo, el asesinato del mandarín, el incendio de la factoría Devries. En ese marco, Jean-Baptiste y Éliane se hacen amantes. Posteriormente, Éliane por medio de sus contactos, aparta a Jean-Baptiste de Camille. Fue enviado a la isla de Hong Kay. Camille y Éliane se vuelven rivales. Ambas están celosas. Lo que Camille no sabe es que Jean-Baptiste siempre estuvo enamorado de Éliane.

Jean-Baptiste deserta y huye con Camille a la bahía del Dragón, lugar sagrado para todos los annamitas. Se dice que quienes van a ese conjunto de islas, nunca más vuelven a ser vistos.

Citas:

  • Nos explica cómo eran las plantaciones de caucho “Era un bosque ordenado, una plantación de heveas, el árbol del caucho. En el aire gris azulado de la madrugada, los puntos luminosos iban transformándose hasta convertirse en llamas que algunos hombres llevaban en sus sombreros. Sombreros-linterna: un cono coronado por un tubo que tiene, en su extremidad, un mechero de acetileno encendido. Se reunieron con otros indochinos y, como ellos, se detuvieron cada uno ante un árbol y lo sangraron a la luz de los sombreros.

Curiosidades:

  • La moneda de Indochina son las piastras.
  • Las heveas son el árbol del caucho.
  • El idioma en Indochina es el annamita y el indochino.
  • 1930. Desde hace varios años el Partido Nacional Vietnamita y el Partido Comunista trabajaban en la clandestinidad contra el régimen colonial de Indochina
  • Los sampanes son las embarcaciones típicas.
  • Se llaman “congay” a las amantes o concubinas indochinas, de los franceses.

RAE (o… por favor, amplía tu vocabulario):

  • Monomanía = Trastorno mental que hace concentrar las facultades psíquicas del enfermo en una única obsesión, afición, aprensión, etc., desmedida hacia cierta cosa.

Veredicto:

No es que el libro sea malo, pero definitivamente estamos ante uno de esos extraños casos en los que la película supera a la novela; y es que es imposible competir con Catherine Deneuve porque todo lo que toca lo convierte en oro.

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